Amazing Air Plants


Amazing Air Plants

April 12, 2011
Photo by: José Picayo

Get more from Garden Design

  • Sign up for the free Garden Design newsletter.
  • Subscribe to Garden Design magazine. 

Paul Isley III is a man in love with a plant. In Brazil, he risked his life for tillandsia—an epiphytic genus commonly known as air plants—he has trekked across Argentina, Mexico, Costa Rica, Guatemala, and Ecuador to collect it, and has spent decades in the United States propagating it from seed. The co-owner of Rainforest Flora now possesses millions of them, ranging from seedlings the size of pencil erasers to full-grown plants. When asked what fuels this passion, Isley replies, “They are like nothing else.”  Indeed, tillandsias are no ordinary plants. Bulbous, feathery, or spiky—the poet Hart Crane called one an “inverted octopus with heavenward arms”—they make their home above ground, suspended in the air among trees, cacti, and rocky outcrops. Found throughout the Americas, tillandsias comprise the largest genus of the bromeliad family, with more than 450 recognized species, including the ethereal Spanish moss (Tillandsia usneoides), which drapes from the branches of live oaks in the Southern United States. They put down no roots in the soil and receive nutrients and moisture through their leaves. The plants range in size from three centimeters to five meters, and have leaves of silver, green, and even rusty red. They produce dramatic inflorescences in shades of purple, red, pink, green, and yellow. Many are fragrant, such as T. crocata, a small, clumping species with a honeysuckle-like scent, and T. duratii, which flaunts exceptionally fragrant and long-lasting purple flowers. Once it blooms, a tillandsia begins producing offshoots called pups that become new plants in one to two years.

While tillandsia look extraordinary, their care is anything but. Isley finds them highly adaptable: “They are low maintenance,” he says, “and thrive under a broader range of conditions than almost any other type of plant.” They can tolerate temperature extremes and will survive a long time without any attention at all but are happiest in locations of 70 to 80 degrees Fahrenheit with good air circulation and bright indirect light. Run the plants under the faucet a few times a week (if you have hard water, use filtered). Let the leaves be your guide. If they’re curled more than usual, the plants  need water: submerge them in a bowl of water overnight. Isley also suggests using epiphyte fertilizers since other types are designed to release their nitrogen nutrients only after interacting with soil. 

Tillandsias flourish both indoor and out, and landscape architect Joseph Marek is so smitten with the genus that he has placed it throughout his Santa Monica, California, garden. “I think of them as garden ornaments,” he says. “I put them on tables in place of cut flowers or potted plants. They’re almost like jewelry.” Despite having run out of ground space, Marek realized he didn’t have to stop adding new plants: he could just go up. He mimics the plants’ natural environments by tucking them into the crooks of trees, mounting them on walls, and hanging them by wires, creating striking living mobiles. Since they’re not planted in the ground, air plants offer design flexibility and can be moved around. “They’re the original vertical garden,” Marek says. Onward and upward! 

Melissa Ozawa is a writer in New York City who also works for the Garden Conservancy.

See also: Air Plants Photo Gallery and How to "Plant" Air Plants

This article was first published in Garden Design April 2011
Comments (7) Write a comment

Even this is the first time I

Even this is the first time I am visiting this blog for first time I am proud to say that I am the great fan for this blog officially. A good blog always comes-up with new and exciting information and while reading I have feel that this blog is really have all those quality that qualify a blog to be a good one. Simple, useful and readable blog is hardly found. But after reading this blog I can only say that this one of the highly informatics blogs that I have ever read. Azam Amrullah | Download Soal Toefl dan Pembahasannya | Saksuk | Azam Amrullah Weblog

It's so weird :) Please

It's so weird :) Please support us at Eva Fashion Store, Belajar SEO PEMULA, dan Cara Membuat Email . Thanks a lot

women health|Exercise and

women health|Exercise and Fitness|Relationships and Sex|Fitness|Nutrition health|Sexual Health|Health Research|Men Health|bad habits|Beauty and Skin Care|بنت الكويت|شات الكويت|بنات الكويت|بنت|كويت|شات كويت|كويت الحب|شات الكويت|كويت كام|كويت 25|كويت 30|كويت 777|كويت الحب|شات كويتي|كويت|شات صوتي|شات|فرح نجد|روح نجد|شات نجد|شات|شات روح|توام روحي|شات توام روحي|غلا روحي|شات غلا روحي|روحي|شات روحي|روحي كام|روح كام|لقيت روحي|دردشه توام روحي|شات صوتي|دردشه صوتيه|شات سعودي|شات صوتي سعودي|سعودي توب|شات سعودي توب|سعودي|شات|سعودي اح|شات سعودي اح|شات سعودي|جرحي|شات جرحي|خليجي|شات خليجي|خليجي كام|جرحي كام|خليجي لايف|شات خليجي كام|شات صوتي|شات|كام|دلع روحي|شات دلع روحي|شات|سعودي توك|سعودي دلع|بنت كول|بنات كول|شات بنت كول|100بنت كام|شات بنت|بنت|جروح|شات جروح|جروح كام|سعودي احيه|شات سعودي احيه|سعودي كول|سعودي كول 6666|سعودي كول 94|سعودي قمر|شات سعودي قمر|شات سعودي|شات الرياض|شات نجوم الرياض|بنت الرياض|شات الرياض كام|الرياض|شات|الفاتن|شات الفاتن|الفاتن كام|شات|سعودي انحراف|سعودي انحراف 180|سعودي كول|سعودي انحراف 6666|سعودي انحراف 2010|شات الكويت|كويت كام|شات كويت كام|بنت الكويت|كويت|شات|جات|كام|كويتي|شات كويتي|شات صوتي|شات صوتي كويتي||سعودي اح|شات سعودي اح|سعودي كول|سعودي كام|شات سعودي|شات صوتي سعودي|سعودي|اح|كام|شات صوتي|بنت نايس|سعودي نايس|بنات نايس|شات سعودي نايس|شات خليجي|خليجي كام|خليجي اح|شات خليجي اح|دليل توام روحي|دليل روح نجد|اذوب|اذوب باحضانك|شات اذوب باحضانك|شات سعودي|سعودي توب|شات صوتي|شات سعودي توب|دردشه سعودي توب|شات صوتي سعودي|شات|سعودي|سعودي كول|سعودي كول 94|سعودي كول 6666|سعودي انحراف 180|سعودي انحراف 6666|منتديات ماجشنز للانمي|ون بيس|ون بيس مترجم|ون بيس مشاهدة مباشرة|ون بيس اون لاين|ون بيس للتحميل|ناروتو شيبودن|ناروتو شيبودن مترجم|ناروتو شيبودن مشاهدة مباشرة|ناروتو شيبودن اون لاين|ناروتو شيبودن للتحميل|فيري تيل|فيري تيل مترجم|فيري تيل مشاهدة مباشرة|فيري تيل اون لاين|فيري تيل للتحميل|توريكو|توريكو مترجم|توريكو مشاهدة مباشرة|توريكو اون لاين|توريكو للتحميل|القناص 2011|القناص 2011 مشاهدة مباشرة|القناص 2011 اون لاين|القناص 2011 للتحميل|مانجا ون بيس|200مانجا ناروتو|مانجا بليتش|مانجا فيري تيل|جينتاما|انمي مترجم|انمي مدبلج|صور انمي|برنامج كمبيوتر|برامج حماية|بلاك بيري|لعبة|تصميم|انمي مترجم|كرتون مدبلج|قسم ون بيس|قسم ناروتو شيبودن|قسم فيري تيل|قسم توريكو|خلفيات بلاك بيري|برامج بلاك بيري|جوالات نوكيا|قسم الانمي العام|ماجشنز|دروس ترجمة|225رسايل وسائط 2013نكت مصريه 2013نكت جديده 2013نكت عراقيه 2013حلويات بالصور 2013حلويات مغربيه 2013حلويات شرقيه 2013حلويات سريعه 2013حلويات سهله 2013حلويات للعيد 2013طرق اغراء الزوجمداعبه الزوجمص الزوجمص الصدرقفطان مغربيه 2013اعراض القولوناعراض السكراعراض الحملاعراض القلباعراض السرطاناعراض السحراعراض المساعراض الحسد والعيناعراض الضغطاعراض الغدة الدرقيهخلطات تفتيح البشره 2013خلطات للشعر 2013خلطات للوجه 2013خلطات لتنعيم الشعر 2013خلطات تسمين الوجهخلطات تسمين الاردافخلطات تسمين الجسمخلطات تسمين اليدينخلطات تسمين الخدودخلطات الوجه 2013خلطات تطويل الشعر 2013خلطة تطويل الشعر 2013خلطات تكثيف الشعر 2013خلطات للجسم 2013خلطات تسمين الوجه 2013خلطة تبيض الوجهخلطات تبييض الجسمخلطات تبييض الركبخلطات تبيض الوجهخلطة للبشره 2013خلطه لتطويل الشعر 2013

Post new comment

Your Comment
All submitted comments are subject to the license terms set forth in our Privacy Policy and Terms of Use